Autor de Gust – Genevieve Hodson – Especialista técnico senior

Los tubos de cromatografía líquida (LC) se pueden fabricar con algunos tipos diferentes de materiales según las necesidades del laboratorio. Los materiales más utilizados para los tubos LC incluyen PEEK, acero inoxidable, PEEKsil y acero inoxidable con revestimiento de PEEK.

Cada material de tubería tiene diferencias de rendimiento de muestras y fluidos, así como una flexibilidad específica inherente al material. Si se dobla demasiado o con demasiada frecuencia, el tubo puede volverse delgado, quebradizo y débil, lo que provocará una fuga. Una conexión con fugas sería perjudicial para los resultados cromatográficos y debe reemplazarse.

Para evitar crear una rotura en la tubería, es importante mantener la curva de la tubería por encima del radio de curvatura específico del material de la tubería. Para ayudar a visualizar lo que se entiende por «radio de curvatura», a continuación se presenta una imagen de una configuración LC típica. Se ha dibujado un círculo amarillo para ilustrar un doblez crítico en el tubo LC.

Visualización del radio de curvatura de una configuración típica de tubería LC

El radio del círculo es la línea amarilla con la etiqueta ‘r’ y es la variable que cambia debido al material de la tubería. Se han dibujado dos círculos rojos para ilustrar ejemplos de radios de curvatura cuestionables. Estos parecen estar demasiado apretados dependiendo del material de la tubería y deben medirse para confirmar que la curva no está por debajo de la especificación permitida.

Las conexiones de apriete manual de volumen cero Phenomenex SecurityLINK ™ vienen en tres tipos diferentes de material de tubería: PEEKsil, acero inoxidable con revestimiento de PEEK y acero inoxidable. La Tabla 1 es un resumen de cada tipo de tubería con el radio de curvatura específico indicado.

Tabla 1.

Resumen de cada tipo de tubería LC con radio de curvatura específico enumerado

Se observa que el radio de curvatura de PEEKsil es mayor a 1,00 ”, en comparación con un radio de 0,25” para los otros dos materiales. Los tubos de PEEKsil están formados por un tubo exterior de PEEK revestido con un material interior de vidrio. Debido a la capa de vidrio interior, la tubería no se puede doblar tanto como el acero inoxidable o el acero inoxidable con revestimiento de PEEK.

Dado que pueden producirse fugas si la curva de la tubería es demasiado apretada, la solución de problemas debe incluir la medición del radio de curvatura de la curva junto con la tubería con fugas. Si se nota que la curvatura está por debajo del umbral del radio de curvatura de la tubería, existen dos posibles soluciones. Para el primero, se debe elegir un material de tubería diferente para permitir un radio de curvatura más pequeño o más estrecho.

La segunda sería elegir una longitud más larga del mismo material de tubería, lo que permitiría utilizar un radio de curvatura más grande. La segunda opción depende de tener la habitación disponible dentro del LC para acomodar la longitud adicional de la tubería.

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